Comment se passe un dépistage ?

L'examen de dépistage est réalisé par un radiologue spécialisé et expérimenté. Tous les radiologues partenaires des campagnes de dépistage ont en effet suivi une formation complémentaire spécifique et ils réalisent un minimum de 500 mammographies de dépistage chaque année.

L'examen de dépistage comprend une mammographie, un examen clinique des seins et, dans environ 10% des cas, une échographie.

Mammographie

La mammographie est une radiographie des seins. Pour la qualité de l'image et une moindre irradiation, il est nécessaire de comprimer le sein ce qui provoque une sensation d'inconfort pendant la durée de la compression (quelques secondes). Une mammographie classique comporte quatre clichés, deux pour chacun des seins (cliché de face et cliché en oblique). Les mammographies conventionnelles (dites analogiques) sont autorisées dans le cadre des campagnes de dépistage. Les mammographies numériques le seront prochainement. Les unes et les autres ont des performances comparables (voir : preuves et polémiques).

La comparaison des clichés avec ceux d'un précédent examen est toujours instructive pour le radiologue. Si vous avez d'anciens clichés, n'oubliez pas de les apporter le jour du rendez-vous.

L'examen clinique des seins fait partie du dépistage. Il est utile pour repérer des lésions invisibles à la mammographie qui auraient cependant une traduction clinique : une fossette sur le sein, un écoulement par le mamelon, une petite boule palpable... Cette situation est rare puisque, en 2004, elle n'a représenté que 0,4% des cancers détectés.

Une échographie peut vous être proposée à titre d'examen de dépistage complémentaire si votre mammographie est normale mais qu'elle montre des seins denses. Cette situation concerne, à partir de 50 ans, environ une femme sur dix.